Archives for March 2013

Winter at the Mediterranean Sea: an encouragement

This can be winter at the Mediterranean: Cappuccino at a lonely beach …

 

For many people a winter holiday at the Mediterranean Sea is not interesting at all. Either they want to go for winter sports on the more or less snow covered mountains, or directly further away in direction of Asia, Middle America or on the other side of the world, to travel after the summer.

On the other side there are many cheap offers, all-inclusive or just the flights and then you might to consider such a trip. But what do you have to expect and: is a winter trip to the Mediterranean worth it? Here I try to find an answer.

The good news are, that the weather is way warmer than in middle Europe. With a bit luck – sunshine and temperatures around 20 degree. During nights temperatures drop only in exceptional cases to the freezing point. Swimming is then only for the hard-boiled, but to spend the day outside, reading, going for walks or visiting attractions is perfect. Not to mention the incredible calm in comparison to other seasons.

… blooming meadows …

 

With a bit bad luck it can happen, that it rains cats and dogs for several days, maybe even with strong wind. As most of the houses are not built for cold and wet, this can get uncomfortable.

Regarding the weather everything is possible. From days of sunshine with temperatures above 20 degrees to several days of rain showers with strong wind.

The best thing about the mild winter is the blooming nature. The landscapes are green – full with flowers, a blaze of colours, the air is clearer and the clear views can be breathtaking. It is a perfect time to visit attractions, and to be on your own while visiting archaeological sites or other attractions. It is also good for hiking, although not in the mountains – as there will be snow in higher altitudes.

Tips

  • Head far enough in the south, as it might get too cold otherwise. As rule of thumb I would say not more to the north than Rome.
  • The coldest time is usually from mid-December to  end of January. This is also the time with the most rain. North Africa is especially good at this time.

… and a nice fire to warm up.

 

  • Don’t forget warm clothes, fleece, a good raincoat and sturdy shoes
  • Search for an accommodation with heatable rooms. This is going to be the air condition very often, but the main point is to get it a bit warmer.
  • Is there a nice common area in the accommodation, to sit, chat, read or drink a beer in the evening? This is especially nice around a homely open fire in the evenings.

Tu sum it up: For those who want mainly to spend their holiday (sun)bathing at the beach, warmer places would be the better choice. But for all the others it is worth considering.

 

 

Winterurlaub am Mittelmeer – eine Ermunterung

So schön kann der Mittelmeerwinter sein: Cappuccino am einsamen Strand…

 

Für viele ist das Mittelmeer im Winter in keinster Weise interessant. Zieht es sie doch entweder zum Wintersporteln auf die mehr oder weniger schneebedeckten Berge oder gleich weit weg, Richtung Asien, Mittelamerika oder auf die andere Seite der Welt, um dem Sommer nachzureisen.

Doch andererseits gibt es oft diese unglaublich günstigen Angebote, Pauschal oder nur Flüge im Winter in den Mittelmeerraum und die Überlegung es doch einmal auszuprobieren, wird dann wieder greifbarer. Auf was muss man sich nun gefasst machen und ist ein Mittelmeerurlaub im Winter überhaupt die Reise wert? Hier der Versuch einer Antwort.

Die gute Nachricht ist, das wärmere Wetter als in Mitteleuropa. Mit ein bisschen Glück Sonnenschein und Temperaturen um die 20 Grad. In der Nacht erreichen die Temperaturen nur in Ausnahmefällen den Gefrierpunkt. Baden ist dann nur was für wirklich Hartgesottene, aber den Tag draußen zu verbringen, Lesen, Spaziergänge oder Sehenswürdigkeiten besichtigen geht dann wunderbar. Ganz zu schweigen von der unglaublichen Ruhe im Vergleich zu anderen Jahreszeiten.

… blühende Wiesen …

 

Mit ein bisschen Pech, kann es jedoch auch passieren, dass es mehrere Tage hintereinander in Strömen womöglich mit starkem Wind regnet. Da die meisten Häuser einfach nicht für Kälte und Nässe gebaut sind, kann dies ungemütlich werden.

Wettermäßig ist also alles drinnen. Von tagelangen Sonnenschein bei Temperaturen über 20 Grad bis hin zu mehrtägigen Regenschauern und starkem Wind.

Das Beste am milden Winter ist die blühende Natur. Die Landschaften sind grün – voll mit Blumen, eine Farbenpracht, die man sonst nicht sieht, die Luft ist klarer und die Fernsichten oft atemberaubend. Zum Besichtigen von Attraktionen ist es eine tolle Zeit, wann kann man schon Ausgrabungsstätten und sonstige Attraktionen fast für sich alleine haben? Auch zum Wandern geht es sehr gut, allerdings aufgrund der schneebedeckten Berge nur in niedrigeren Lagen.

 

Tipps

  • Weit genug in den Süden fahren damit es nicht zu kalt wird. Als Faustregel würde ich sagen nicht nördlicher als Rom.
  • Am Kältesten ist es üblicherweise von Mitte Dezember bis Ende Jänner. Das ist auch die regenintensivste Zeit. Nordafrika bietet sich in diesem Zeitraum besonders an.

… und ein Feuerchen zum Wärmen.

 

  • Unbedingt warme Sachen, Fleece, gute Regenjacke und feste Schuhe mitnehmen.
  • Eine Unterkunft mit beheizten Zimmern suchen. Oft wird das die Klimaanlage sein aber Hauptsache warm in der Nacht.
  • Gibt es in der Unterkunft auch einen angenehmen Gemeinschaftsbereich zum Sitzen, plaudern, lesen und Abend ein Bierchen trinken? Besonders schön und heimelig ist ein offenes Feuer am Abend.

Mein Fazit: Wer den Urlaub in erster Linie (sonnen)badend am Strand verbringen will, sollte besser in wärmere Gefilde fahren. Für alle anderen ist es jedenfalls eine Überlegung wert.

 

Slow travel (2): How to – some ideas and tips

Street cafes – a really nice invention

 

To travel slow has many advantages, as described in this post. It is fun and more relaxing. Today I continue with advices and tips.

The good thing is: each activity can stand on its own. Even if we are – for what reason ever – on the rush, it is nice, to find in between at least small steps to take it slower. Just try it!

And: if you are not traveling at the moment, you can try one or the other thing at home. There is a lot to see around the corner.

 

Stay longer at one place

Stay a few days longer and try one of the tips below. Maybe you want to experience a second accommodation, enlarges the perspective.

 

Walk

Just start to walk, along the beach or explore the quarter around the hostel. There is always something to discover. I also like to walk in direction of an attraction – a broad look at the itinerary and then I am off.

 

Rent a bike

Especially in rural areas the ideal mean of transport to an easy going exploring, but with a higher radius than by foot.

 

Make a break – in hot countries especially over noon

Sit down for half an hour or so, and let the attractions impress you – and often you even find benches. Street cafes – my passion. Sitting and watching life going by. Or just taking some rest in the hotel room or on the balcony. We need time, also to “digest” all the things we have seen.

 

Strolling around markets – always an experience

 

Visit a market and cook something

Have a look at the local products, by some fresh vegetables and fruits and cook something. Of course this is not possible everywhere, but in many hostels, there are kitchens nowadays.

 

Search details

On the street, at the beach, in temples or in cafes. Let your eyes wander and look closer. This is not only an exercise in mindfulness, it also leads to new insights.

 

Make photos with intention

And this leads me to the next. When you make photos don’t just click quickly and then move away to the next sight. Search for and find new perspectives, lighting conditions and details (see above). The results are not only better photos, but also a new view on well attended and photographed attractions or on every day life.

 

Attend courses, activities

I am a fan of cooking and yoga classes, but everything is possible of course. Cinema, theater, language classes or street parties – a look at local newspaper opens up a whole new spectrum of possibilities – and enables new experiences not listed in your guidebook – not to mention the nice people you are going to meet.

 

Go to the “fringes” of a destination

Especially in India I found this interesting. At beach villages or in smaller tourist spots there might be a whole new world opening up.

 

Travel by bus and train – also during the day

It is quite popular to travel with night-bus or -train to the next destination. Of course the advantages are not to dispute (saving one hotel night and arrival in the morning, when there are enough free beds available), I still prefer to travel during the day. Zooming through the landscape, the bustling activity  during the stopovers are always part of my travel highlights. Especially good for trips up to six hours.

And what are your tips?

 

 

 

Langsam Reisen (2): How to – Tips zum Ausprobieren

Straßencafes – eine grandiose Erfindung

 

Langsam Reisen hat viele Vorteile wie ich in diesem Post geschrieben habe. Es macht mehr Spaß und entspannt auch besser. Heute geht es weiter mit konkreten Hinweisen und Tipps.

Das Gute daran ist: jede einzelne Aktivität kann auch für sich stehen. Selbst wenn wir, aus welchen Gründen auch immer, im Eilschritt unterwegs sind, ist es einfach schön, zwischendurch zumindestens kleine Schritte zur Verlangsamung zu unternehmen. Probier es aus!

Und: Wer gerade nicht auf Reisen ist, mag die eine oder andere Anregung auch zu Hause ausprobieren. Auch um die Ecke gibt es genug zu erleben!

Bleibe länger an einem Ort

Ein paar Tage länger bleiben, und einige der untenstehenden Tipps auszuprobieren. Vielleicht eine zweite Unterkunft ausprobieren, erweitert auch den Blickwinkel.

Geh zu Fuß

Einfach zu Fuß losziehen, immer am Strand entlang oder das Viertel rund um die eigene Unterkunft erkunden. Irgendetwas gibt es immer zu entdecken. Ich gehe auch gerne zu Fuß in Richtung Sehenswürdigkeiten – schaue mir die Route grob am Stadtplan an, und dann einfach losgehen.

Borge Dir ein Fahrrad aus

Gerade im ländlichen Raum das ideale Verkehrsmittel zum gemächlichen Erkunden aber mit einem größeren Radius als zu Fuß.

Mach mal Pause in heißen Ländern vor allem über Mittag

Einfach mal ein halbes Stündchen hinsetzen und die Attraktionen wirken lassen – oft genug gibt es sogar Bänke. Straßencafes – meine Leidenschaft. Sitzen und dem Leben beim Vorbeiziehen zuschauen. Oder mal Ruhe tanken im Hotelzimmer bzw. am Balkon. Wir brauchen auch Zeit, um all das Gesehene zu “verdauen”.

Über Märkte schlendern – immer wieder ein Erlebnis

 

Besuche einen Markt und koche zur Abwechslung

Die lokalen Produkte begutachten, frisches Obst und Gemüse kaufen und dann noch eine Runde kochen. Geht natürlich nicht überall, aber in vielen Hostels gibt es ja kleine Küchen für die Gäste.

Suche Details

Auf der Straße, am Strand, in Tempeln oder im Kaffeehaus. Den Blicke schweifen zu lassen und öfters mal genauer hinschauen, ist nicht nur eine Übung in Achtsamkeit sondern führt auch zu ganz neuen Einsichten

Bewußtes Fotografieren

Und das führt mich gleich zum Nächsten. Beim Fotografieren nicht nur schnell klicken und weiterziehen, sondern neue Blickwinkel, Lichtverhältnisse und Details (siehe oben) suchen und finden. Das Ergebnis sind nicht nur bessere Fotos, sondern auch ein neuer Blick auf vielbesuchte und fotografierte Attraktionen oder auf den Alltag.

Besuche Kurse, Aktivitäten

Ich bin ja ein Fan von Koch- und Yogakursen, aber der Fantasie sind hier natürlich keine Grenzen gesetzt. Kino, Theater, kurze Sprachkurse oder Straßenfeste – ein Blick in lokale Zeitungen eröffnet oft ein ganz neues Spektrum an Möglichkeiten – und ermöglicht Erfahrungen, die nicht im Reiseführer stehen.

Geh an die “Ränder” einer Destination

Das habe ich besonders in Indien spannend gefunden. Gerade an Strandorten oder kleineren touristischen Gemeinden eröffnen sich dort ganz neue Welten.

Fahre mit Bus und Bahn – auch mal untertags

Es ist ja sehr beliebt mit dem Nachtzug oder -bus zum nächsten Ort zu fahren. Natürlich sind die Vorteile unbestreitbar (Ersparnis einer Übernachtung und Ankunft am Morgen, wenn noch genug freie Betten vor Ort sind), ich bevorzuge trotzdem die Reise untertags. Das Brausen durch die Landschaft, das bunte Treiben bei den Zwischenstops gehört für mich immer zu den Höhepunkten einer Reise. Besonders empfehlenswert bei Fahrten bis zu sechs Stunden.

… un was sind deine Tips?